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La otra montaña arco iris de Cusco

Palccoyo es menos conocida que la montaña Vinicunca

Mientras que cientos de viajeros visitan diariamente la más conocida “montaña del arco iris” de Vinicunca, en excursiones de uno o dos días desde Cusco, la formación geológica conocida como la cordillera arco iris de Palccoyo se encuentra fuera de los circuitos turísticos habituales.

Ubicada a menos de 20 kilómetros al sur del otro atractivo más famoso, este destino espectacular ofrece a los visitantes la oportunidad de ver y fotografiar una serie de tres cumbres, coronadas por depósitos geológicos alternos de color amarillo, rojo, verde, azul y blanco. Y en Palccoyo, se suele compartir este escenario natural con tan solo un puñado de otros viajeros.

La ruta a Palccoyo pasa por el pueblito andino de Checacupe, cuyo puente se ha mantenido desde la época incaica. Después de un viaje de tres horas por carretera, a través del típico paisaje alto andino de la región de Cusco, los viajeros se encuentran a solo unos pasos de la cordillera arco iris de Palccoyo. Se llega a estas cumbres multicolores a través de un sendero plano que contrasta con la empinada subida hacia la montaña Vinicunca.

Se puede ver y fotografiar las tres cumbres arco iris de Palccoyo desde el punto donde termina la carretera y se estacionan los autos; sin embargo, a los que quieren acercarse aún más el sendero no les exige gran esfuerzo.

La mejor época para visitar Palccoyo es de abril a noviembre, porque durante la temporada de lluvias la precipitación en altura puede caer como nieve y cubrir la montaña en un manto blanco. En esa época del año, es posible además que las cumbres se cubran por las nubes y la niebla.

Cerca de la cordillera arco iris de Palccoyo, una extravagante formación geológica, producto de la erosión eólica, ofrece a los visitantes otro atractivo altamente fotogénico.

Palccoyo se encuentra a los 4900 metros (16000 pies) sobre el nivel del mar. Si bien se debe respetar la altura y los visitantes deben mantenerse hidratados y caminar a un ritmo que les resulte cómodo, el sendero plano que conduce a Palccoyo no debe presentar problemas para los viajeros de buena condición física que pasan unos dos o tres días en la región de Cusco para aclimatarse, a diferencia de la ruta mucho más exigente que conduce a la montaña del arco iris Vinicunca.

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